Los parques nacionales Vicente Pérez Rosales y Torres del Paine son los preferidos por los turistas. Este último es, además, el único al que van más extranjeros que chilenos.

Este lunes 24 de agosto se celebra el Día Internacional de los Parques Nacionales, fecha que busca recordar la importancia de conservar y proteger estas áreas, así como las especies que en ellas habitan.

De acuerdo con datos proporcionados por la Corporación Nacional Forestal (Conaf) e incluidos en el Informe Anual de Estadísticas Culturales 2018 (en el área patrimonio natural del país) del Instituto Nacional de Estadísticas (INE), nuestro país tiene 41 parques nacionales, que en total suman 13.193.676 hectáreas. Esta cifra equivale al 17,4% de la superficie continental de Chile.

La mayoría de ellos está en el sur de Chile, específicamente en las regiones de La Araucanía, Los Lagos, Aysén y Magallanes, que en conjunto tienen 26 parques y concentran el 94% de la superficie total de éstos.

Las regiones con mayor cantidad de hectáreas en parques nacionales, sin embargo, son Aysén y Magallanes, que en total suman 10,9 millones de ha (83% del total nacional). Entre estos destacan, por su tamaño, el Parque Nacional Bernardo O’Higgins, con 3,5 millones de hectáreas; el Parque Nacional Kawesqar, con 2,8 millones de hectáreas; el Parque Nacional Laguna San Rafael, con 1,7 millones de hectáreas, y el Parque Nacional Alberto de Agostini, con 1,4 millones de hectáreas.

Las regiones del norte del país (entre Arica y Parinacota y Coquimbo), en tanto, agrupan ocho parques nacionales que, en total, suman 747.114 hectáreas. Entre estos destacan el Parque Nacional Llullaillaco, con 268.670 hectáreas; el Parque Nacional Volcán Isluga, con 174.744, y el Parque Nacional Lauca, con 137.883 hectáreas.

Crece número de visitantes

En 2018, un total de 1.642.299 personas visitaron los parques nacionales de Chile, 255.782 más que en 2014. De ellas, 280.584 fueron menores de edad y 171.749, adultos mayores.

Los parques más visitados fueron el Vicente Pérez Rosales, que recibió 552.560 personas; Torres del Paine, con 289.745; Conguillio, con 125.546, y Puyehue, con 122.799.

El 76% de los visitantes fueron chilenos y el 24% restante, extranjeros. Todos los parques recibieron más turistas nacionales que de otras nacionalidades, excepto el Parque Torres del Paine, que por lejos fue el preferido de los viajeros nacidos en otras latitudes, al atraer en 2018 a 120.969 chilenos y 168.776 extranjeros. Es decir, el 39% de los extranjeros que fue a los parques nacionales en el país visitó Torres del Paine.

Patrimonio cultural

Si bien los parques nacionales del norte de Chile tienen menos superficie y menor cantidad de visitantes, destacan por la cantidad de recursos culturales que poseen (la mayoría arqueológicos).

Los parques con mayor cantidad de recursos culturales son el Parque Nacional Llullaillaco (Antofagasta), con 83 recursos arqueológicos; el Parque Nacional Morro Moreno (Antofagasta), con 82 recursos arqueológicos, y el Parque Nacional Lauca (Arica y Parinacota), con 40 recursos arqueológicos, 22 recursos históricos y 6 recursos etnográficos.

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